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¿Qué es el ámbar?

Es una resina vegetal fosilizada procedente de la savia de los árboles  y no un mineral como a menudo se le confunde . Esta resina  la producen los árboles para protegerse de peligros externos, ya sean insectos, cortes, infecciones, u otros factores externos.

¿De dónde procede?

ámbar con insecto
Ámbar con insecto

Procede de árboles que producen la resina que posteriormente fosilizará en ámbar. En Europa, pertenecen al grupo de las coníferas en concreto, del Pinus Succinífera, en América, proceden del grupo de las leguminosas, en concreto, de la Hymenaea Mexicana, principalmente.

¿Por qué no es un mineral?

El ámbar es un material sólido de estructura amorfa y de origen orgánico, vegetal.  No se consideran minerales las sustancias provenientes de animales o plantas, salvo en contadas circustancias y el ámbar no se encuentra en una de éstas.

¿De dónde proviene su nombre?

El ámbar es catalogado como piedra semipreciosa, y etimológicamente  se origina de la palabra árabe “ámbar” cuyo significado es “lo que flota en el mar”, esto hace alusión a una de sus propiedades físicas que es  flotar sobre el agua, lugar donde se han encontrado innumerables muestras de este material.

Tabla de propiedades

Ambar Sustancias Orgánicas
Color Amarillo, Amarillo Claro, Anaranjado, Pardo, Verdoso, Azulado y Rojizo
Raya Blanca
Dureza 2 -2,5 Mohs
Peso específico 1,03 a 1,08
Exfoliación Ninguna
Fractura Concoidea
Cristalización Amorfo
Brillo Resinoso
Composición Química C10H16O Aprox.
Naturaleza Óptica Isotropo
Punto de Fusión 250 ºC a 300 ºC
Transparencia Transparente a Opaco
Indice de Refracción 1,540

 ¿Cómo se forma?

El proceso de formación de la resina fósil  inicia cuando las plantas del grupo de las coníferas o angiospermas comienzan a segregar resina como medida de protección contra heridas o infecciones.

Piedra de ámbar en bruto
Piedra de ámbar en bruto

Cuando la resina entra en contacto con el exterior esta comienza a endurecerse, esto se debe a la pérdida de componentes volátiles como el alcohol y materias grasas, esta fase en la que está endureciéndose pero todavía no lo ha hecho del todo, al material resultante se la denomina copal.

Una vez la resina este endurecida esta cae o entra en contacto con el suelo, y poco a poco comienza a hundirse en la tierra, es en ese momento que comienza el proceso de fosilización. Un factor importante en la transformación de resina en ámbar  es la  tensión geotérmica,  esto se debe a que la resina experimenta cambios químicos importantes a temperaturas altas.

No existe un tiempo específico que indique cuando una resina se convierte en ámbar, sin embargo la mayoría del material encontrado tiene millones de años de antigüedad.

Los científicos han hallado una fórmula aproximada que involucra los principales elementos que forman el ámbar. La fórmula es  C10H16O Aprox.  Carbono (78% Aproximadamente), Hidrógeno (11%) y Oxigeno (10%),  sin embargo debido a la interacción con otras sustancias en su proceso de fosilización su composición puede variar.

¿Cuándo una resina pasa a ser ámbar?

No existe un tiempo específico que indique cuando una resina se convierte en ámbar. La mayoría del material encontrado tiene millones de años de antigüedad y por lo normal, a partir de 1 millón de años se suele denominar a la resina, ámbar.

Propiedades Eléctricas

Una de las cosas curiosas del ámbar es su afinación con la electricidad estática, de hecho la palabra electricidad tiene su raíz en la palabra griega elektron que significa ámbar. Tales de Mileto fue de los primeros en iniciar las  investigaciones científicas de estos fenómenos asociados al Ámbar, entre sus experimentaciones descubrió hace 600 años A.C que si se frotaba una varilla de resina fosilizadar con un paño, la varilla adquiría propiedades que le permitían atraer objetos como plumas, cabellos, entre otros, mas adelante se conocería este fenómeno como electricidad.

Debido a sus propiedades eléctricas, es muy común para reconocer su originalidad el frotarlo y acercarlo a ciertos elementos, estos deberían ser atraídos por su carga eléctrica.

¿Cómo saber si es auténtico?

El ámbar es una gema muy preciada tanto por su color cómo por su naturaleza por lo que ha producido numerosos intentos por encontrar una imitación que se parezca.

Para distinguirlo de dichas imitaciones es importante saber que es insoluble en agua, poco soluble en alcohol y disolventes orgánicos y casi insolubles en éter, mal conductor del calor y se ablanda a 150-200 grados.

Tiene Fluorescencia azul o amarilla a luz ultravioleta larga y fluorescencia verde a onda corta.

Pesee Olor a resina quemada al toque de un punzón caliente. Existen muchas imitaciones y vamos a enumerar algunas de ellas.

Principales imitaciones

-Los plásticos, al frotarlos no tienen olor resinoso, algunos son solubles en disolventes orgánicos y salen virutas al cortarlos.

-Los Vidrios, no responden al toque de un punzón caliente y además su peso específico es mayor que el del ámbar y nos da fluorescencia verde.

Cuerno de animal, se tiñe de amarillo para imitar el ámbar, y al toque de un punzón caliente no huele a resina sino a pelo quemado.

Copal, puede ser semifosil (de color rojizo) o actual (amarillo-claro), es soluble en éter o alcohol, presente fuerte fluorescencia a la luz ultravioleta corta y grietas en la superficie al poco de ser tallada.

Goma Kauri, parecido al copal, se recoje de la superficie de depósitos enterrados en el suelo.

Resina Dammar, amarillo pardo, soluble en benceno pero insoluble en alcohol.

BERNIT O BERNAT, es un material que se fabrica en Alemania para imitar el ámbar, tiene brillos que forman lentejuelas en su interior y un peso específico mayor.

Slocum , material al que se le introducen insectos para asemejar a los naturales, con lo que estos suelen estar bien colocados y sin burbujas pegadas.

Estos dos últimos a veces son complicados de detectar para alguien no experto en ámbar.

¿Cuál es el color del ámbar?

De todos es sabido cómo es el color ámbar, un color entre naranja y marrón, pero si nos referimos a la gema en sí, el tono puede variar según su proceso de formación.  Existe ámbar verde, amarillo, pardo, pardo anaranjado, rojizo y azulado. El más frecuente es el pardo y pardo anaranjado, seguido a mucha distancia del verde y rojizo.

ámbar verde
Ámbar verde

El color rojizo es propio de yacimientos de México. Hay existencias de piezas rojizas procedentes del Báltico,  pero éstas no son exactamente naturales, han pasado por un proceso químico que las ha cambiado de color.

También existe auténtico ámbar verde, pero en la gran mayoría de las ocasiones se debe a un fino adhesivo verde pegado tras la piedra que la hace parecer verde cuando no lo es.

Variedades

Existen diferentes tipos de ámbar, debido a que mucha de las variaciones de su composición depende directamente del ambiente de formación, del clima, de las características geológicas del lugar y el tiempo. Esto trae como consecuencias que podamos observar diferentes coloraciones y opacidad en el material una vez fosilizado.

Una de las formas que podemos clasificar sus variedades es según el país dónde se haya el depósito.

Ámbar Dominicano

El ámbar dominicano proviene principalmente de la resina de una árbol llamado  Hymenaea protera, el cual es un árbol extinto de la prehistoria perteneciente a las leguminosas.

Este variedad tiene la mayor cantidad de hallazgos de fósiles conocidas, lo que ha permitido a los investigadores tener una mayor compresión de como era la vida hace millones de años.

La opacidad del ámbar dominico es baja, se puede decir que es más transparente en comparación con el material del Báltico. Sus colores predominantes son amarillo y color miel.

El material dominicano se estima tiene 40 millones de años de antigüedad,  esto lo ubica entre el periodo Oligoceno y Mioceno.

Ámbar Báltico

El Ámbar báltico tiene su origen aproximadamente hace 30-40 millones de años.  Se denomina Báltico porque es muy frecuente encontrarlo en la región Báltica cuyas principales minas se encuentran ubicadas en Rusia y Polonia .

Ámbar procedente del Báltico, Polonia
Ámbar procedente del Báltico, Polonia

Este tipo de ámbar forma el 80% del  descubierto hasta el momento, y se caracteriza principalmente por poseer un 8% de ácido succínico. Su dureza va de 2-3 en la escala de Mohs.

Ámbar amarillo procedente del Báltico, Polonia
Ámbar amarillo procedente del Báltico, Polonia

Se presume que este tipo de ámbar tienen su origen en los periodos del Eoceno y Oligoceno.

Ámbar Español

El ámbar español se puede encontrar en diferentes yacimientos a lo largo de la península, todos ellos de edad cretácica, sin embargo el estudio de estos yacimientos han sido considerablemente recientes (a mediados de los 90 del siglo XX) en comparación a muchos otros yacimientos.

Las investigaciones de estos yacimientos con ámbar español se inician cuando miembros del Museo de Ciencias Naturales de Álava descubren en Peñacerrada (Álava)  uno de los yacimientos más importantes del mundo en inclusiones de ámbar del Cretácico Inferior, de 100 a 145 millones de años. Desde entonces se han encontrado otros yacimientos con inclusiones, pero hasta el momento Peñacerrada es el que cuenta con miles de inclusiones de artrópodos.

A finales de julio de 2008, un equipo de investigadores del instituto Geológico y minero de España, compuesto por María Najarro de la Parra e Idoia Rosales Franco, descubrieron un yacimiento de ámbar con insectos del Cretácico desconocidos hasta ahora y con un estado de conservación “excelente” en el entorno de la Cueva de El Soplao cerca de la localidad cántabra de Rábago.

Además de pequeñas avispas, moscas, chinches, arañas, cucarachas y mosquitos chupadores de sangre que se alimentaban picando a los dinosaurios. También contiene restos fósiles de coníferas y el fragmento de ámbar azul más antiguo que se ha datado.

Ámbar Mexicano

El ámbar mexicano está asociado con una resina vegetal producida por un árbol leguminoso del género Hymenaea, el cual ha formado parte de una cobertura vegetal dominante en zonas subtropicales y tropicales de América desde el Mioceno hasta la actualidad.

Con una edad geológica estimada cerca de 25 a 30 millones de años correspondiente al oligoceno. Se localiza en los municipios chiapanecos de El Bosque, Simojovel de Allende, Huitiupán, Totolapa, Pantelhó, Ocosingo y San Andrés Duraznal; es por ello que históricamente, el ámbar de Chiapas tuvo una notable importancia como joya y piedra ritual para los pueblos mesoamericanos asentados en el centro y sur del actual territorio mexicano.

Fue conocido por los pueblos del Valle de México bajo el nombre en ná- huatl de apozonalli, cuya raíz semántica es atl (agua) y pozonalli (burbuja), así, el ámbar era considerado por los antiguos mexicanos como una “burbuja de mar”.

El ámbar aflora en canteras a cielo abierto y en minas de túneles de tiro. Su extracción y uso se ubica hacia el año 300 de nuestra era por grupos zoques que habitaron cerca de las canteras.

Es importante hacer destacar que el ámbar de Chiapas es el ámbar de mayor dureza en el mundo (de 2,5 a 3,0 en la escala de Mohs), cualidad que le da un alto prestigio internacional como material para la talla y la escultura. Además, también es el de mayor variedad de colores.

Ámbar de la India

En la india gracias a investigadores alemanes se ha encontrado un espectacular depósito de ámbar de hace unos 50 millones de años, correspondientes a las eras geológica Oligoceno y Eoceno, lo que echo por tierra la creencia de los científicos de que, en ese tiempo, la India fuera una isla a la deriva, sin conexión alguna con el continente asiático.

El ámbar allí encontrado ha podido ser disuelto extrayendo más de 700 especímenes en forma de muestras  tales como arácnidos, crustáceos, plantas y hongos. Los insectos encontrados han revelado conexiones geográficas con especies contemporáneas de Asia, Australia y con otras especies muy lejanas que fueron descubiertas en México y América Central.

Así también se encontraron fragmentos de madera fosilizados y pudieron analizar su micro estructura, con lo que fue posible determinar cuándo surgieron los bosques tropicales actuales.

Ámbar de Indonesia

Indonesia posee dos zonas con importantes yacimientos de ámbar, Kalimantan y Sumatra se estima que tiene 35 millón de años de antigüedad, considerándose el ámbar de Sumatra como el más especial, encontrándose en esta zona diferentes tonalidades como oro-amarillas, marrones, verde oliva, azul y rojizas siendo las últimas muy poco comunes ya que estos dos tipos de ámbar poseen inclusiones naturales de sulfuro ocasionando que al reflejarse la luz en ella aparece la tonalidad azul y en muchas otras ocasiones refleja una tonalidad rojiza.

El ámbar de indonesia a diferencia de otros no posee tantas inclusiones naturales, pero si se encuentran con mucha frecuencia unas singulares inclusiones que se pueden comparar a las luces de oro u opalescentes, dando como resultado maravillosas piezas únicas e inigualables .

 

Ámbar pulido procedente de Indonesia
Ámbar pulido procedente de Indonesia

Variedades según su Yacimiento

Existen importantes yacimientos de ámbar en República Dominicana, México, Madagascar, Colombia (los dos últimos no muy aceptados como ámbar por su corta edad fósil).

España posee varios de los yacimientos más importantes a nivel mundial los cuales son, Cantabria, Teruel y Burgos.

Cabe destacar que el yacimiento que se considera como el más importante y siendo el mas antiguo conocido, es el que se ubica en las costas de Suecia, Dinamarca, norte de Alemania, Polonia y rusia (Zona del Báltico).

Las principales resinas fósiles se clasifican en succínicas y retinitas, según esta clasificación sus yacimientos y variedades son los siguientes:

Principales Yacimientos de ámbar con ácido succínico:

  • Ámbar Báltico (costa de Dinamarca, Suecia, Norte de Alemania, Polonia y parte de Rusia), procede de coníferas del Eoceno, entre 40 a 60 mill de años
  • Myammar (Burmita), también del Eoceno, es marrón oscuro y con calcita en su interior.
  • Rumania (Ruminita), se originó en el Mioceno a partir de leguminosas, es rico en colores, tiene gran cantidad de sulfuros por eso su variedad cromática.

Principales Yacimientos de ámbar retinita:

  • República Dominicana, procede de leguminosas del Mioceno 10-25 mill de años. Varia de amarillo pálido a marrón, y además la variedad azul muy apreciada.
  • Sicilia (Simenita), procede de burseráceas del Mioceno, es uno de los más bellos de color rojo oscuro, azulado y verdoso, raramente amarillo, tiene gran cantidad de sulfuros y suele ser transparente.
  •  México, de Chiapas, leguminosas del mioceno, tonos rojo, amarillo casi negro.
  • Canadá (Chemawinita o cedanita), procede de coníferas del cretáceo 60-130 mill años
  •  España, (Álava, Teruel y Cantabria), tiene más de 100 mill años de gran interés por la gran cantidad de insectos y artrópodos.

Descubrimientos

El ámbar ademas de su exótica belleza y de sus muchas propiedades benéficas , aporta un invaluable valor agregado a la ciencia trasladándonos al pasado, proporcionando conocimiento de la vida de hace millones de años.

Esto ocurre justo en el momento en que aún se encuentra en forma de resina, ya que al escurrirse sobre la corteza de troncos y ramas, atrapa burbujas de aire, gotas de agua, partículas de polvo o pequeños seres vivos como plantas insectos (mariposas, libélulas, hormigas, arañas, mosquitos, abejas, entre otros), gusanos y otro tipo de animales como lagartijas, ranas, escorpiones, quedando guardados y preservados como inclusiones fósiles deshidratadas, pero sin el encogimiento que normalmente causan las deshidrataciones, conservándose de tal forma que su estructura celular y hasta fragmentos de su ADN pueden encontrarse en la actualidad.

ámbar con insecto 01 ámbar con insecto 02
Colgante de ámbar con numerosos insectos ámbar con insecto

La información que se puede obtener de esas inclusiones son muy variadas sobre grupos escasamente conservados por otros mecanismos, pues su posibilidad de fosilización es mínima, tanto por la delicadeza de su estructura como por el ambiente donde vivían. Estos estudios permiten compararlos con sus parientes mas próximos en la actualidad y conocer como era su ambiente natural para así obtener su filogenia, la relación de afinidad entre las especies.

Existen muestras de ámbar de gran valor desde el punto de vista paleoambiental, lo que permite que científicos reconstruyan un modelo de un ecosistema de milenios pasados desaparecido hace ya mucho tiempo.

Descubrimiento de Dinosaurios

Gracias al ambar se han encontrado impresionantes hallazgos,  uno de los más reconocidos  es el  de una cola de un dinosaurio con plumas y del tamaño de un gorrión. La pieza data de 99 millones de años de antigüedad.

Este hallazgo permitirá abrir una nueva ventana en el conocimiento de la biología de los animales que dominaron la Tierra.

La forma de como se encontró este invaluable hallazgo es bastante interesante debido a que el paleontólogo chino Lida Xing mientras paseaba por el mercado de ámbar de Myitkyina, en Birmania, en 2015 encontró un objeto que llamó su atención. “Me di cuenta de que contenía un animal vertebrado, probablemente un terópodo, y no una planta, como se pensaba”, recuerda el.

dinosaurio en ámbar
Cola de dinosaurio en ámbar que vivió hace 99 millones de años, Fotografía de R.C. MCKELLAR, ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM ,

Posteriormente se comprobó que Lida Xing tenia razón,  se trataba de una cola de un dinosaurio petrificada que conserva varias vértebras y el plumaje tratándose de un dinosaurio carnívoro que vivió hace 99 millones de años en el territorio que hoy es Birmania. Esta es la primera vez que se localiza parte del fósil de un dinosaurio muy bien conservado en ámbar.

Piedras de ámbar de Indonesia
Piedras de ámbar de Indonesia

Ámbar en Joyería

Elaborar una joya con ámbar es un auténtico gozo para cualquier joyero, son tantos los tonos de ámbar que es difícil que  el resultado final no se convierta en una preciosa y exquisita joya, un auténtico deleite para los sentidos.

Colgante Caballito de mar de plata y ámbar
Colgante Caballito de mar de plata y ámbar

El hecho de que el ámbar se pueda hallar  fácilmente con algún insecto atrapado en su interior lo ha hecho muy popular y una fuente de inspiración para los artesanos, que realizan preciosos broches y colgantes inspirados en éstos.

Broche, insecto de plata y ámbar
Broche, insecto de plata y ámbar

Es fácil encontrar joyas de ámbar realizadas en oro, pero sobretodo, en plata, el menor coste de este metal permite que los joyeros se atrevan a hacer piezas de mayor tamaño y  más vistosas porque saben que serán más fácil su venta posterior.

Existe una gran industria detrás de la joyería de ámbar. Hay tres países productores que son conocidos a nivel mundial por su resina fosilizada y la destreza de sus artesanos para confeccionar preciosas joyas de ámbar.  Éstos son México, Polonia y República Dominicana.

Uno de los factores más importante para que el ámbar se utilice tanto en joyería es su facilidad para ser cortado, tallado y pulido en comparación con otras gemas mucho más duras.  Cualquier muestra se puede cortar con un cuchillo afilado.

cabujones ámbar
cabujones ámbar

A su misma vez, esto permite que el aprovechamiento del material sea máximo. En otras piedras, para conseguir tallarla, hay que desechar mucha cantidad que se ha fracturado en múltiples pedazos inutilizables por culpa de su proceso de cortado.

Para montar joyas con ámbar de plata u oro, se suele utilizar una forma concreta llamada cabujón, una piedra pulida que es plana por su parte inferior y redondeada por la parte superior.

Como joya, es una piedra ideal para la época de frío, no sólo por su color, sino por su calidez. El ámbar es cálido al tacto, por lo que no nos produce frío al contacto con la piel,  como sí sucede con otras piedras preciosas.

colgante ámbar
colgante ámbar

Otro motivo por lo que el ámbar es ideal en la fabricación de joyas es su bajo peso específico, éste hecho permite que una joya se puede realizar en tamaño grande.

Nos posibilita que podamos disfrutar de unos grandes pendientes sin que se nos raje la oreja por el peso o que llevemos colgado del cuello una gran pieza sin que nos produzca una contractura.

pulsera ámbar
Pulsera ámbar de tres tonos.

Si quieres una preciosa joya fabricada en resina fosilizada visita las joyas de ámbar de laminadeplata.com

El precio del ámbar

El interés que se está exhibiendo por esta preciosa gema va en aumento. El conocimiento que se tiene sobre ella es mucho mayor que hace unas décadas gracias, entre otras cosas, a los actuales medios tecnológicos que nos permiten conocer, casi en directo, todo lo que sucede alrededor del mundo de las piedras.

Este hecho junto a que es una piedra especialmente venerada por muchas culturas, la ha hecho tener mucha demanda, y por consiguiente, un aumento muy repentino de su coste en los últimos años.

Otro hecho importante que ha ayudado a la escalada de precios ha sido el papel protagonista de las empresas de inversión. Al igual que ha sucedido con la compra de metales por parte de empresas multinacionales, existen otras muchas que han puesto sus ojos en este precioso material y por consiguiente, su demanda ha ayudado al agotamiento de algunos yacimientos.

De entre tanta demanda, destaca un país entre todos los demás, este es China, el mayor consumidor de ámbar del mundo. Pero curiosamente, de entre todos los tonos que existen, sólo les interesa el color amarillo, limpio, sin inclusiones ni residuos, el cual es de gran importancia religiosa dentro de su cultura.

Es muy habitual que se ofrezcan grandes fortunas por piezas en bruto de gran tamaño, que posteriormente se transformarán en alguna figura, en especial, Buda.

Con tanta demanda, el ámbar Mexicano, en concreto, el de Chiapas, se ha convertido en el más cotizado del mundo, según distintas fuentes y expertos, llegando a cotizar casi a la par con el oro.

Museos de Ámbar

En los museos con piezas de resina fosilizada se exhiben principalmente aquellas piezas que contienen vida de hace millones de años,  ya sea de insectos, vegetación, o incluso de dinosaurios.

No es extraño encontrar diferentes variedades de insectos incrustados en ámbar, este nos da una idea de come era el habita en los inicios de nuestro planeta.

Museo de República Dominicana

La Minería de Ámbar es un de los negocios más lucrativos en República Dominicana, no cabe duda  que poseen piezas únicas e invaluables de la prehistoria.

Para conocer la historia del Museo de República Dominicana tenemos que hablar de los hermanos alemanes Bentz, quienes hicieron fortunas con la exportación de azúcar,  ellos construyeron la Villa Bentz en 1919, sin embargo después de un tiempo su fortuna entro en recesión viéndose obligados a vender la mansión que ya mostraba indicios de deterioro.

Museo de ámbar de Santo Domingo
Museo de ámbar Santo Domingo

La mansión Bentz fue recuperada por Didi y Aldo Costa con el objetivo de recuperar su belleza y crear un museo.   En 1970 los Costas se transladarian a Puerto Plata para comenzar la recolección de Ámbar que se exhibiría en el museo, hasta que finalmente en Marzo de 1982  fue su inauguración.

Entre los  hallazgos más importantes del museo se tiene la lagartija antigua de casi 17 pulgadas cubierta en  ámbar.

Museo de México

Uno de los museos de Ámbar más reconocido es el ubicado en San Cristobal de las Casas en México Inaugurado el 4 de diciembre del 2000 , este museo destaca por poseer entre 300 a 350 piezas, muchas de ellas ganadoras de múltiples premios.

Museo de ámbar en México
Museo de ámbar en México

Muchas de las piezas exhibidas son obra de artesanos de Chiapas, aunque también pueden encontrarse piezas brutas muy raras con inclusiones. Es un lugar interesante que no debe dejar de visitarse para los amantes de la arqueología.

Curiosamente este Museo en sus inicios era un convento desde 1536-1546, posteriormente paso a ser un cuartel militar, y una cárcel en 1963.

Museo Histórico de la Ciudad de GDANSK

El Museo histórico de Gdansk ubicado en Polonia pretende ser la capital del Ámbar, posee una basta colección de recuerdos que datan de la edad media hasta el siglo XX.

Muchas de las piezas de este museo provienen de la región báltica, ya que existen grandes yacimientos en la zona.

Museo de ámbar en Polonia
Museo de ámbar de Gdansk en Polonia

En febrero del año 2000 el Señor Paweł Adamowicz alcalde de Gdansk declaró que se construiría un museo de ámbar como una de las ramas del museo de historia de Gdansk. La inaguración del museo fue el 8 de junio del 2006.

El museo tiene dos temas principales:

-La historia del ámbar, donde se relata la historia de hace millones de años.

– Y la historia de Fore Gate, las celdas de cuello y tortura.

Como cosa curiosa el primer gremio de Artesanos de Ámbar fue creado en Gdansk en 1477.  Y los periodos de más auge del ámbar fueron el siglo XVI, XVII, XVII, donde innumerables piezas se crearon para personajes acaudalados, comerciantes, nobles o reyes.

Después de 300 años Gdansk quiere renacer como la capital donde se crean productos únicos con este material, ya sea para fines de joyería, arte o uso cotidiano.

Mitología China

Existe la creencia en la cultura china de que los tigres al morir su corazón retorna a la tierra en forma de ámbar. Consideran que esta piedra semipreciosa es sinónimo de suerte y que posee propiedades curativas. Muchos hacen alusión de que la resina fosilizada proporciona cambios mentales en los antiguos guerreros chinos, dándole el coraje suficiente para poder vencer en las batallas venideras.

Mitología Nórdica

En la antigua mitología nórdica la Diosa Freya, considerada la diosa de los cabellos dorados y ojos azules,  asociada con la tierra, se caso con el Dios Odur ( Uno de los tantos nombres del dios Odín) quien era asociado con el sol del verano.

Se dice que Odur desapareció de manera misteriosa en uno de sus tantos viajes,  esto ocasiono que la diosa Freya se entristeciera y comenzara a llorar desconsoladamente, pero había una diferencia en sus lágrimas en lo que respecta a los humanos, y era que sus lágrimas se convertían en oro puro al caer al suelo y en ámbar al caer al mar. La Diosa Freya busco a Odur en cada rincón del mundo, e interrogo a cuanta persona pudo con la esperanza de dar con su paradero, esta es la razón por la que existe oro y ámbar en diferentes rincones de la tierra ya que ella nunca dejo de llorar, hasta que finalmente un día logro hallar a su amado.

Mitología Griega

Existe una leyenda en la antigua Grecia, de que Panteón quien era Hijo del Dios Sol y de la hermosa Ninfa Clymene,  un día cansado de que no le creyeran de que su padre era Helios, emprendió un viaje en busca del mismo, con el objetivo de que pedirle a su padre que lo reconociera como su hijo.

El Dios Helios como compensación a las molestias por las que tuvo que pasar su hijo accedió a darle lo que quisiera,  por lo que Panteón pidió conducir el Carruaje del Sol. Al comienzo no hubo problemas mientras Panteón conducía el carruaje, sin embargo ocurrió un evento inesperado, los caballos no sentían el peso de Helios,  así que comenzaron a galopar de manera desenfrenada hecho que causo que se alejaran demasiado de la tierra haciendo que esta se enfriara.

Los caballos del carruaje del sol corrían con libre albedrío  haciendo caso omiso a las instrucciones de Panteón, así que esta vez en lugar de alejarse se acercaron demasiado a la tierra quemando parte de la vegetación y a los habitantes de Etiopía, haciendo el color de su piel muy oscura .

Tanta fue  la destrucción ocasionada en la tierra  por parte del carruaje de Helios que el Dios Zeus se dio cuenta y tuvo que intervenir,  Zeus lanzó un potente rayo donde destruyo el Carruaje, a Panteón y los Caballos, se dice que el cuerpo de Panteón cayó en el río Erídano,  donde sus hermanas fueron a buscarlo, ellas prometieron nunca apartarse de él, así que se convirtieron en arboles y sus lágrimas en Ámbar.

Leyenda Lituana

En Lituania se han contado innumerables leyendas acerca del origen del Ámbar, no cabe duda que es uno de los principales atractivos por el cual el país es conocido.

La leyenda que más destaca es sobre la Diosa del mar y de las criaturas marinas Yurati, a esta diosa se le tenia prohibido enamorarse de un hombre mortal por parte de su hermano Percunas quien era conocido como el Dios del trueno.

Yurati vivía en un hermoso palacio de Ámbar en el fondo del océano, ella gobernaba por todo el extenso mar báltico.  Se cuenta que la Diosa Yurati sabia el amor humano hasta que conoció a un joven pescador llamado Kastitys, este pescador no poseía riqueza alguna, vivía en una humilde choza, y la mayoría de sus ingresos eran de los peces que lograba capturar cerca del reino de Yurati.

Un día Yurati subió a la superficie para pedirle al joven pescador que no alborotara el mar, sin embargo quedo impactada al ver su belleza que se enamoro perdidamente, más aun cuando el joven comenzó a cantar, quedando hipnotizada por su voz.

Yurati llevo al joven pescador a su Palacio de Ámbar bajo el mar, donde pasaron momentos muy felices, sin embargo esta felicidad poco duraría ya que Percunas se percataría de que su hermana lo había desobedecido.

Percunas al enterarse de la desobediencia de su hermana, enfurecido destruyó el  palacio de Ámbar de Yurati, le quitó la vida al joven pescador, y ató a su hermana con cadenas a los escombros, es por eso que se  dice que el ámbar que llega a las costas del mar son las lagrimas de Yurati por su amado, y restos de su palacio destrozado.

Curiosidades Del Ámbar

-El ámbar era considerado por los griegos como pedazos solidificados del sol, ya que creían que los rayos del sol se solidificaban cuando el sol se hundía en el mar.

-El ámbar se volvió toda una tendencia en roma, gracias a las mujeres romanas, ya que tenían la costumbre de llevar un pedazo pequeño de ámbar en la mano por el olor perfumado que emitía.

-Durante la época romana, según Plinio, una pequeña figura tallada en ámbar costaba más que un «esclavo saludable.

-La presencia de insectos en ámbar fue notado por Plinio el Viejo en su Naturalis Historia y lo condujo a la teoría de que en algún momento, el ámbar tenía que estar en estado líquido para cubrir los cuerpos de los insectos.

-Algunos mantienen la creencia de que el ámbar sirve para aliviar el bocio.

-El ámbar se ha utilizado desde el Neolítico, hace unos 13.000 años.

-El ámbar se ha constituido como una pieza fundamental para armar el rompecabezas de la vida y esto es debido a los pequeños organismos animal o vegetal que han quedado atrapados en su interior, el ámbar ha ayudado a los paleontólogos a reconstruir la vida en la Tierra en su fase primaria, y más de 1.000 especies extintas de insectos se han identificado de esta manera.

-En Chiapas, México, el ámbar aún se usa para proteger a los niños contra el “mal de ojo”.

-Existe un licor de ámbar el cual es utilizado en Polonia con una proporción de 200 ml de alcohol y 25 gr de polvo de ámbar del báltico. Éste licor se utiliza como tratamiento para resfriados, gripe, fiebre, dolores reumáticos, dolor de cabeza, migrañas, asma, mala circulación, tiroides, tensión y mucho más.

-El polvo de ámbar también se ha utilizado para elaborar productos cosméticos y esencias florales, mezclado con aceites, también para el dolor producido por las caries, para blanquear los dientes, fortalecer y estimular el crecimiento del cabello, masaje terapéutico para el dolor, disbacteriosis y diarreas y quemaduras muy superficiales.

-Para los Celtas el ámbar era una muestra de estatus social alto y para ello lo engarzaban en broches de plata y oro como distintivo de dicha posición social.

-El ámbar tiene un ácido, llamado ácido succínico el cual se conocía en la antigüedad como el “Espíritu de Ámbar”, su nombre proviene del latín Succinum como se denominaba al Ámbar.

La Cámara de Ámbar

La Cámara de Ámbar es todo un enigmático tesoro perdido que ha cautivado a muchos siendo motivo de su búsqueda incansable hasta ahora. Este tesoro es una impresionante habitación o cámara diseñada por el escultor barroco Andreas Schülter. Esta habitación fue encargada en 1707 por el Rey de Prusia considerándola como la octava maravilla del mundo y regalada posteriormente al Zar Pedro I el Grande para su disfrute en su residencia de San Petersburgo, cabe destacar que ese valioso regalo fijaba la alianza entre ambos países contra Suecia.

El diseño de esta cámara se basaba en una infinidad de fragmentos de ámbar (alrededor de seis toneladas de ámbar), oro y piedras preciosas cuyas dimensiones aproximadas, eran de unos 55 metros cuadrados. Ya en la residencia de los zares se añadieron otros cuarenta metros cuadrados de ámbar.

Esta habitación se convirtió en un prestigioso lugar que presumía con orgullo la realeza rusa (se cree que allí meditaba la zarina Isabel o que Catalina la Grande la usaba para recibir a las visitas).

Pero durante la invasión nazi los rusos trataron de proteger la cámara empapelando las habitaciones, pero los alemanes la descubrieron, la desmantelaron y la empaquetaron en cajas para trasladarla a Alemania, específicamente hacia Köningsberg o lo que es en la actualidad Kaliningrado la capital de Prusia Oriental.

La cámara se convirtió en uno de los tesoros más codiciados por los alemanes, sin embargo, tras los bombardeos aliados en 1945 los nazis dieron la orden de desmontar de nuevo la cámara y trasladarla a un lugar seguro. Es entonces cuando se pierde la pista a este tesoro, siendo un verdadero enigma su paradero el día de hoy.

Para el año 2003, con motivo del 300º aniversario de San Petersburgo, se procedió a la inauguración en el palacio de Catalina una replica de la Cámara de ámbar. Para ese diseño se utilizaron ocho toneladas de ámbar, convirtiéndola en la habitación más cara del mundo.

El yacimiento más importante de ámbar en España se encuentra en Cantabria.

Cantabria es una provincia de España que se encuentra ubicada al sur de Castilla y León. Durante mucho tiempo esta localidad se ha caracterizado por ser una zona rica en yacimientos arqueológicos específicamente del Paleolítico Superior.

En esta oportunidad esta provincia nos sorprende con un yacimiento de ámbar muy importante, siendo considerado hasta ahora como el yacimiento más importante de España e incluso algunos lo han llegado considerar como hasta el más importante del mundo.

La exploración se inició con un grupo de científicos e investigadores Enrique Peñalver e Idoia Rosales que, junto con María Najarro, descubrieron el yacimiento los cuales pertenecen al Instituto Geológico y Minero de España.

El yacimiento se localizó específicamente a unos tres kilómetros de la cueva de El Soplao en la localidad ya ates mencionada. Los reportes han arrojado que ese yacimiento de ámbar data del Cretácico Inferior, es decir desde hace 110 millones de años.

Los reportes de los investigadores arrojaron pruebas sorprendentes de que estamos ante uno de los yacimientos más importante de toda la historia, porque  muchas de las piezas de ámbar allí encontradas contienen restos de insectos extinguidos mucho tiempo antes que los dinosaurios. Lo que este descubrimiento ha ocasionado es que se abran más puertas hacia el pasado y tener un poco de conocimiento de como era la vida incluso antes de la llegada de los dinosaurios.

Se sabe que los yacimientos con ámbar del periodo Cretácico son bastante escasos en el mundo, al contrario de lo que sucede con los yacimientos de ámbar del Cenozoico el cual es un periodo geológico que se inició hace unos 65 millones de años y se extiende hasta la actualidad.

Es por esto que este tipo de hallazgos revolucionan a la comunidad científica, ya que las inclusiones biológicas tales como insectos sólo se ha podido documentar en unos muy pocos yacimientos del Cretácico Inferior en países, como Líbano, Jordania, Reino Unido y Austria.

Muchas de las piezas de ámbar encontradas en el yacimiento de Cantabria poseen fósiles en su interior los cuales presentan un estado de conservación bastante bueno considerando que los insectos quedaron atrapados en el ámbar hace 110 millones de años.

Entre los insectos hasta ahora encontrados se distinguen restos de avispas, moscas de diversos tipos, algunas cucarachas y mosquitos chupa sangre, con estos últimos resulto un poco desalentador, ya que se creía que se podía obtener ADN, pero no se pudo, y así muchos otros tipos de insectos que aún están por clasificar.

Otro de los hallazgos interesantes no corresponden a insectos sino a hojas de una conífera rara, perteneciente a una familia ya extinguida.

Cabe destacar que España es uno de los países que cuenta con muchos yacimientos de ámbar, pero ninguno con las características del descubierto ahora en Cantabria así lo señalo Peñalver, ya que se intentó comparar el actual yacimiento con los hallados en las zonas de Líbano e Israel, pero no están “bien datados”, “El de El Soplao se sabe de forma concreta de cuándo es, pero el del Líbano no”, así lo recalco el investigador Enrique Peñalver.

Ámbar azul de Cantabria.

EL ámbar azul es un mineral que posee características únicas y excepcionales que lo hacen ser una piedra muy rara.

Esta resina presenta una coloración azul translucido brillante, pero esa tonalidad azul no es solida, ya que para poder disfrutar de ese intenso color azul fluorescente se debe de someter a la luz del sol o a luces LED.

Además de su impresionante color el ámbar azul emite un aroma agradable, que es diferente del que presenta habitualmente el ámbar cuando está en proceso de corte y pulido.

Este tipo de ámbar es muy escaso y se ha localizado en la República Dominicana, pero desde el descubrimiento del yacimiento de Cantabria se han podido encontrar piezas de ámbar azul en esa zona.

Durante los procesos de excavaciones a cargo de las investigadoras que descubrieron el yacimiento, las doctoras Idoia Rosales y María Najarro las cuales forman parte del Instituto Geológico y Minero de España-IGME, han señalado que han aparecido nuevas piezas de ámbar y muchas de ellas con características únicas en el mundo.

Las piezas más espectaculares halladas son las que contienen bioinclusiones y que se originaron en los troncos de los árboles. Es decir este tipo de ámbar es de origen sub-aéreo. Entre las piezas de ámbar azul encontradas sobresale una pieza de gran tamaño que probablemente se formó en las raíces del árbol.

Encuentran una pieza de ámbar gigante.

Pieza de ámbar encontrada en San Just.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Esta resina una vez más nos sorprende, pero en esta ocasión no es sólo por su belleza o por sus raras inclusiones, sino por sus dimensiones y peso.

En una provincia de España llamada Teruel, que se encuentra ubicada al sur de Aragón se localizó una de las piezas de ámbar más grande hasta ahora encontradas. Se dice que su tamaño es comparable al de un melón y pesa aproximadamente un kilo.

Los trabajos de excavación se realizaron específicamente en el yacimiento de ámbar de San Just ubicado en la localidad de Utrillas de la provincia antes mencionada.

Una vez que se extrajo la pieza de ámbar los trabajos de investigación encabezado por por investigadores de la Universidad de Barcelona, el Instituto Geológico y Minero de España, paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel- Dinópolis y de las universidades de Lyon (Francia) y Kansas (Estados Unidos) no se han detenido puesto que están ante la presencia de un ejemplar muy significativo e importante que es muy posible que les permita descifrar y entender los procesos de formación de estas masas de resina fósiles. Dichos estudios han arrojado que se trata de una pieza de ámbar que data alrededor de 100 millones de años.

Por otro lado el Departamento de Universidad, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón informó que se ha prohibido que esta pieza de ámbar sea cortada o fraccionada en busca de fósiles e inclusiones en su interior, por lo que debe de mantenerse intacta.

De esta manera la investigación se ha volcado en tratar de conseguir diferentes tipos de hojas de plantas asociadas a ese depósito de ámbar para realizar estudios geoquímicos, con la finalidad de detectar algunos compuestos orgánicos característicos, que se encuentran tanto en el ámbar como en el interior de los restos de hojas de las plantas productoras, para hallar una relación que los vincule y así saber cual fue el árbol que produjo esa resina tan grande.

Así lo expresó Enrique Peñalver, codirector de la excavación “de ahí nuestro interés en saber qué planta o plantas produjeron el ámbar de San Just”.

Por lo tanto las investigaciones continúan para así escudriñar cada misterio que seguramente guarda esta gigante y antigua resina.

Hallan la primera salamandra dentro de un ámbar

Un grupo de investigadores adscritos a la Universidad Estatal de Oregón y de California en Berkeley dieron con el hallazgo de una salamandra encerrada en un ámbar, el descubrimiento se efectuó en la República Dominicana, una isla caribeña que posee importantes yacimientos de esta resina.

Esta es la primera y única salamandra que se consigue dentro de un ámbar, posee aproximadamente 20 millones de años de antigüedad y pertenece a una especie denominada como ‘Palaeoplethodon hispaniolae’. El espécimen colabora con un importante aporte sobre la historia ecológica y geológica de las islas caribeñas, en las cuales actualmente no existen salamandras.

Salamandra dentro del ámbar

Se tiene la creencia de que la salamandra con 20 millones de años participo en una incesante lucha contra un depredador, donde fue mordida y logro escapar, sin embargo termino cayendo en un depósito de resina pegajosa, de tal forma que termino siendo un fósil que estará por siempre en un ámbar.

El profesor de la Universidad Estatal de Oregón, George Poinar Jr, quien además es experto en el estudio de ámbar y sus fósiles dijo: “Fue un shock cuando vi por primera vez este ámbar”.

“Hay muy pocos fósiles de salamandras de cualquier tipo, y nadie ha encontrado jamás una salamandra preservada en ámbar, y encontrarla en ámbar dominicano fue especialmente inesperado, porque hoy en día no hay salamandras en esa región”, detallo el profesor Poinar Jr.

Esta salamandra fósil pertenecía a la familia Plethodontidae, una familia que hoy en día sigue siendo muy común en América del Norte, en particular en los Montes Apalaches.

Este es un aporte de gran relevancia para la ciencia y la historia, considerando que deja ver claramente que en un pasado si existieron las salamandras en algunas islas del caribe, además se puede estudiar más a detalle el fósil que se consiguió y conocer mejor las formas de vida que habitaron el planeta hace millones de años.

Cinturón del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) que lleva adornos de ámbar

La pelea histórica que se llevó a cabo en septiembre de 2018 entre Saúl Álvarez y Gennady Golovkin fue todo un espectáculo de grandes atractivos siendo uno de los principales el cinturón particular que término llevándose “El canelo Álvarez”, ya que fue confeccionado especialmente para el combate y posee adornos únicos.

El mexicano Saúl Álvarez y el Kazajo Gennady Golovkin pudieron observar desde su subida al estrado del MGM Grand, la joya que estaba en juego, se trataba del cinturón blanco con detalles verde, blanco y oro, un diseño inusual y diferente a los que pone en disputa el Consejo Mundial de Boxeo, sin embargo este poseía belleza y resaltaba elegancia.

Este cinturón que lleva por nombre Adolfo López Mateos, fue elaborado por las manos de artesanos chiapanecos, quienes tienen buena experiencia a la hora de trabajar con ámbar, piedra que se destacó en la joya artesanal que definió al mejor peso medio del mundo.

El ámbar de Chiapas es uno de los mejores y más caros del mundo, codiciado por los chinos para crear esculturas de buda, dragones y demás piezas de cultura asiática, por lo que el cinturón que gano Álvarez tiene una de las piedras más lujosas y deseadas en el mundo.

El Presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Mauricio Sulaimán dijo estar muy feliz y honrado de que la pelea represento no solo la mejor de la década sino del siglo, además resalto que dicho combate será recordado por varias generaciones, destacando la belleza de la obra artesanal que lleva en la cintura el canelo Álvarez.

“Hemos tenido la mejor pelea del año, esto es como una de las grandes peleas históricas que hemos tenido en la historia, para este combate tuvimos el cinturón Adolfo López Mateos hecho con ámbar que solo se puede encontrar en Chiapas y Rusia, hecho por artesanos mexicanos”, agregó el mandamás del CMB.

Sin duda alguna uno de los cinturones más originales que se ha podido ver es una pelea de boxeo, demostrado que la piedra del ámbar va más allá de su uso en joyería, pues su belleza es tanta que decora y cae muy bien para distintos objetos.

Encuentran insectos extintos fosilizados en ámbar de Perú

Dos de los insectos fosilizados en ámbar || AF

Según Klaus Honninger, quien encabezo una investigación sobre ámbar en el Amazonas, informo que un grupo de científicos peruanos lograron encontrar los fósiles de cuatro especies de insectos y una araña, todos se encuentran extintos por lo que estas piezas de ámbar con aproximadamente 20 millones de años de antigüedad son valiosas gracias a la conservación de estos fósiles.

Las cinco especies que ahora no existen fueron hallas en abril del año 2011 por un equipo científico que lidero el paleontólogo Honninger, quien es director del museo Meyer Honninger. El hallazgo se realizó en un rico yacimiento que se encontraba a orillas del río Santiago, en el departamento selvático del Amazonas.

El paleontólogo también especifico que en el yacimiento del periodo Mioceno se lograron sacar cerca de 360 piezas de ámbar, pero solo en cinco de ellas se notó la presencia de los atractivos fósiles que cautivaron la atención de todos.

Este gran descubrimiento permitirá entender con mayor claridad cómo era que vivían estos animales hace 20 millones de años, también ayudara a saber si alguno de ellos tiene alguna descendencia existente hoy en día, así como a la reconstrucción del habitad de esa zona de la selva peruana que había en aquel momento.

“Vamos a poder comprender cómo era el Amazonas y qué es lo que nos espera”, indicó el científico Honninger.

La especie más extraña que se hallo fue la araña que tenía un tamaño de 2 milímetros de longitud, con extremidades tres veces más grande que su cuerpo.

Resaltando también la presencia de una avispa con al menos 3 milímetros de longitud y sin aguijón, esta avispa posee seis patas y dos antenas con el mismo tamaño del cuerpo, lo que es un gran tamaño en comparación con sus parientes modernos.

Con el estudio detallado se notó que la avispa fue alcanzada por la resina cuando estaba devorando a una víctima, además de ver el aparato reproductor que tenía en una cavidad ubicada entre el tórax y el abdomen, algo diferente a las avispas actuales que lo tienen en la parte trasera.

En otra pieza estaba encerrada una especie parecida a una mosca de 2 milímetros de longitud, pero esta difiere a las actuales por tener patas más largas y cuatro alas mejor definidas, mientras que las modernas solo tienen dos alas.

Por último se detalló que también encontraron una chicharra o cigarra que apenas le estaban saliendo las alas y una especie antigua de mosquito que está en un estado tan óptimo que se puede ver hasta sus ojos.

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